银河系将于39亿年后与仙女座星系相撞,以及旋涡星系本身及与其相关的奇怪特征的形成过程

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在银河系的历史上,吞并其他星系也许不是什么稀奇事。近日,有天文学家表示,他们利用暗能量相机在银河系中发现了11条全新的恒星流,据此推断出银河系疯狂的“事迹”——曾经吞并了11个星系。

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26日,美国国家地理发了一条简短的微博:

旋涡星系通常认为由原初气体的塌缩形成,而星系的并合过程则会导致具有显著的、经典核球成分的星系形成。然而,近日由5位来自中国和法国的科学家组成的国际研究团队的一项最新数值模拟研究结果表明:几乎无核球成分旋涡星系NGC4013则是形成于发生在27到46亿年前的一次猛烈的星系碰撞并合过程。如此近距离的并合事件,使得NGC4013成为研究星系从宇宙早期的并合事件演化到当前宁静的银河系的重要连接。这一研究成果已发表在8月6的《英国皇家天文学会月刊》(MonthlyNoticesoftheRoyalAstronomicalSociety)上。

不过再疯狂的历史都已是往事,即将发生的才会直接影响我们。比如,有观测证据表明,银河系和仙女座星系正不断靠近,科学家推测两者要迎面相撞,可能融合为一个更大的星系。到时,周围的矮星系或许也会被逐渐合并,最终实现本星系群的大一统。这个消息引起众多讨论,至于观点就五花八门了。有人说,这是有大事情发生,也有人说地球要灭亡吧,还有人问,撞的时候会出烟花吗?

左图为银河系与仙女座星系并合过程构想图。图片从左至右、从上至下依次为:现在、20亿年后、37.5亿年后、38.5亿年后、39亿年后、40亿年后、51亿年后、70亿年后两个星系并合的图景,最终两个星系将并合成一个巨大的椭圆星系。

告诉你们一个消息:大约45亿年以后,我们的银河系将与临近的仙女星系撞到一起,请大家做好准备。

NGC4013是大熊座的一个晚型的侧向旋涡星系,距离地球大约5500万光年,通常被认为是像银河系一样的旋涡星系。然而它在很多方面存在着与银河系截然不同的特征:NGC4013的气体盘翘曲是迄今观测到最大之一,壮观的环状恒星流,箱型结构恒星外晕,高质量延展的恒星外晕与厚盘成份。前人曾试图通过几种独立的形成机制来分别解释这些特殊特征的形成过程。

“相撞”“合并”,关键词好厉害,听起来“真吓人”。但是,等一等,科学家怎么看?有没有那么严重呢?

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然而,根据最新的研究结果,这些奇怪的特征恰恰表明了NGC4013,这一几乎没有核球成分的旋涡星系,是形成于两个大小相似的旋涡星系的并合过程,这一猛烈的并合过程发生在相对较近的时期,大约在27到46亿年前。由中国科学院国家天文台副研究员王建岭与法国国家科学研究中心巴黎天文台教授Francois
Hammer等5人组成的国际团队,利用几十万到二百万粒子的数值模拟技术,很好地再现了这次宏大、壮观的碰撞过程,以及旋涡星系本身及与其相关的奇怪特征的形成过程。

相撞?真的,不过是几十亿年以后

两个漩涡星系NGC2207和IC2163正在并合NASA

两个星系碰撞在一起?听起来比《流浪地球》中太阳系被吞没还可怕,到底是真的吗?

现在一般认为大约有一半的旋涡星系在过去的90亿年中被这样猛烈地碰撞过程所影响。NGC4013
可能是最近发生的碰撞后形成旋涡星系的一个原型,他可能是银河系以及仙女座大星云星系在30到80亿年前样子。

仙女星系是本星系群中最大的星系,正以每秒300公里的速度朝向银河系运动。它与银河系的相遇相撞将发生在30—40亿年后。

在银河系的历史上,吞并其他星系也许不是什么稀奇事。近日,有天文学家表示,他们利用暗能量相机在银河系中发现了11条全新的恒星流,据此推断出银河系疯狂的“事迹”——曾经吞并了11个星系。

带着疑问查阅了相关资料,原来,科学家早就预言了此事。科技日报此前报道称:

该项工作的数值模拟的计算过程是在中国科学院国家天文台的高性能计算中心的“LAOHU”超级计算机上完成的。数值模拟应用了公开释放的流体动力学软件GADGET-2,其中加入了气体的冷却过程、恒星形成过程以及负反馈过程。

说起银河系和仙女座星系,天文爱好者们都不陌生。前者是地球所在的星系,我们最早听到的关于星空的传说大多源自于此;而仙女座星系因为是距银河系最近的大星系,一直备受瞩目。仙女座星系又称M31,距离银河系大约250万光年,人类1000多年前已经观测到仙女座星系,一度认定为星云。直到20世纪初,天文学者才确认仙女座星系独立于银河系。

不过再疯狂的历史都已是往事,即将发生的才会直接影响我们。比如,有观测证据表明,银河系和仙女座星系正不断靠近,科学家推测两者要迎面相撞,可能融合为一个更大的星系。到时,周围的矮星系或许也会被逐渐合并,最终实现本星系群的大一统。这个消息引起众多讨论,至于观点就五花八门了。有人说,这是有大事情发生,也有人说地球要灭亡吧,还有人问,撞的时候会出烟花吗?

据美国趣味科学网近日报道,科学家此前推测,银河系将于39亿年后与仙女座星系相撞,但一项新研究表明,这两者将于45亿年后相撞,这意味着,银河系的寿命“被延长了6亿年”。

合作的研究者来自法国国家科学研究中心,巴黎天文台星系、恒星、物理与仪器实验室,中国科学院国家天文台。他们都是在成立于2008年10月22日的国际“起源”联合实验室协议下工作的。

要说这两个星系有什么共同点的话,那就是“大”。银河系是拥有1500亿颗恒星的庞大星系,已经够大了吧?而仙女座星系则更大,天文观测发现它比银河系大了一倍,大约拥有3000亿颗恒星,不仅质量是银河系的2倍,直径也至少是银河系的2倍。

“相撞”“合并”,关键词好厉害,听起来“真吓人”。但是,等一等,科学家怎么看?有没有那么严重呢?

延长了相撞时间,表面看是一个好消息,毕竟我们地球也在银河系中,不过看这意思是最终……该撞还是要撞的。

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根据科学家的观测,仙女星系是本星系群中最大的星系,正以每秒300公里的速度朝向银河系运动,几年前NASA制作了一个二者碰撞合并的电脑效果图,轰动一时。此后很多年里,每过一段时间,银河系和仙女座星系要相撞这件事就要在网络上被“热炒”一番。

相撞?真的,不过是几十亿年以后

据科技日报此前报道,仙女星系是本星系群中最大的星系,正以每秒300公里的速度朝向银河系运动。它与银河系的相遇相撞将发生在30—40亿年后,60亿年后将并合、融合成为一个星系。

NGC4013系统的动画形成过程

而实际上,二者的相遇相撞将发生在30—40亿年后,最后并合、融合成为一个星系更是发生在成60亿年后。那时候不管是太阳系,还是我们生活的地球都已发生了巨大的变化,这是另一个大话题。所以套用天文爱好者们开玩笑的话,并合还早着呢,现在囤方便面还来得及。

仙女星系是本星系群中最大的星系,正以每秒300公里的速度朝向银河系运动。它与银河系的相遇相撞将发生在30—40亿年后。

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有大事?假的,对地球影响甚微

说起银河系和仙女座星系,天文爱好者们都不陌生。前者是地球所在的星系,我们最早听到的关于星空的传说大多源自于此;而仙女座星系因为是距银河系最近的大星系,一直备受瞩目。仙女座星系又称M31,距离银河系大约250万光年,人类1000多年前已经观测到仙女座星系,一度认定为星云。直到20世纪初,天文学者才确认仙女座星系独立于银河系。

卫星拍摄仙女座星系:银河系“近邻”的瑰丽漩涡

考虑观测探测限的模拟图像

太阳与最近的比邻星隔着4.22光年,其它的恒星比这要更远。当银河系和仙女座星系相撞的时候,绝大多数的恒星都会在相互的距离间穿插而过,直接相撞的可能性非常小。

要说这两个星系有什么共同点的话,那就是“大”。银河系是拥有1500亿颗恒星的庞大星系,已经够大了吧?而仙女座星系则更大,天文观测发现它比银河系大了一倍,大约拥有3000亿颗恒星,不仅质量是银河系的2倍,直径也至少是银河系的2倍。

在天文学家看来,相撞这件事算不得什么大事,但毕竟其中一个星系是我们地球所在的星系,所以看到这个消息,可是急坏了大批网友,特别是联想到最近中国大火的科幻电影《流浪地球》,难道要流浪太阳系、流浪银河系吗?

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脑补一下,两个大星系相撞的画面。两个庞大星系撞在一起的时候,二者加起来4500亿颗恒星撞到了一起,画面会不会很刺激、很惊险?会不会有爆炸、会不会有宇宙火花?事实是你想多了。

根据科学家的观测,仙女星系是本星系群中最大的星系,正以每秒300公里的速度朝向银河系运动,几年前NASA制作了一个二者碰撞合并的电脑效果图,轰动一时。此后很多年里,每过一段时间,银河系和仙女座星系要相撞这件事就要在网络上被“热炒”一番。

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合成观测的光学图像

国家天文台研究员苟利军告诉科技日报记者,二者的相撞对地球的影响并不大。

而实际上,二者的相遇相撞将发生在30—40亿年后,最后并合、融合成为一个星系更是发生在成60亿年后。那时候不管是太阳系,还是我们生活的地球都已发生了巨大的变化,这是另一个大话题。所以套用天文爱好者们开玩笑的话,并合还早着呢,现在囤方便面还来得及。

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